Nieuws

Megan Rapinoe is met voetbalpensioen. Voor rechts Amerika was ze ‘woke’, links Amerika vond haar een heldin

MeganRapinoe

Megan Rapinoe (38) geldt als een van de beste voetbalsters van haar generatie. Toch werd ze vooral bekend als activiste. Zondag speelde de Amerikaanse haar laatste wedstrijd.

bij Megan Rapinoe bestaat er geen grijs gebied. Door haar strijd voor gelijke betaling, voor lhbti-rechten en tegen discriminatie is de uitgesproken, zelfbewuste en openlijk lesbische voetbalster voor conservatieve Amerikanen de belichaming van onder de noemer van ‘woke’ bij elkaar geveegde denkbeelden. Voor de linkerflank is ze een held en een toonbeeld van vooruitgang.

In haar zeventien seizoenen als profvoetballer won ze onder meer twee wereldkampioenschappen (2015, 2019) en een olympische titel (2012), maar soms was voetbal slechts bijzaak. ‘Eerlijk gezegd had ik er meer energie in kunnen steken’, zei Rapinoe tegen sportblog The Ringer. ‘Maar ik heb altijd verder gekeken dan voetbal.’

  Kritiek op kleding

Bij haar rechtse landgenoten kan ze weinig goed doen. Tijdens het WK eerder dit jaar kreeg ze onder meer kritiek op haar kleding, het dragen van een zonnebril en een vrolijk dansje na een teleurstellend gelijkspel tegen Portugal. Groot was het leedvermaak na haar gemiste strafschop tegen Zweden, waardoor de Amerikanen waren uitgeschakeld. Het was haar laatste optreden op een wereldkampioenschap.

‘Goed schot, Megan’, haalde voormalig president Trump zijn gram op social media. Hij had nog een appeltje met haar te schillen.

In 2019 stapte Rapinoe ongewild op de verscheurde politieke bühne van de VS door een openlijke ruzie met Trump. ‘Ik ga echt niet naar het fucking Witte Huis’, zei ze toen over het Amerikaanse gebruik waarbij succesvolle sportploegen door de president ontboden worden. ‘Win eerst maar eens voordat je praat’, kaatste Trump, waarna Rapinoe haar ploeg naar de WK-titel schoot.

De vrouw met de kenmerkende korte haren, meestal roze gekleurd, maar soms blauw of lichtblond, piekte op het toernooi in Frankrijk. Ze werd topscorer en uitgeroepen tot beste speelster ter wereld.
Standbeeld

Mocht het ooit tot een standbeeld komen, dan zal Rapinoe ongetwijfeld worden vereeuwigd in de pose die ze aannam na een van haar twee doelpunten in de finale tegen Nederland (2-0). Daar stond ze bij de cornervlag, armen gespreid, kin omhoog, borst vooruit en het gelaat strak in de plooi, alsof ze wilde zeggen: daar ben ik dan, kijk maar eens goed. Het was de zelfverzekerde Rapinoe ten voeten uit.

Door tijdschrift The Atlantic werd ze beschreven als ‘de Muhammad Ali van haar generatie’, net als de voormalige bokser een ‘held van de opstand’ met ‘geslepen humor en onweerstaanbare branie’. Vorig jaar werd ze door president Biden onderscheiden met de Medal of Freedom, de hoogste eer voor Amerikaanse burgers. Slechts vijf vrouwelijke sporters waren haar voorgegaan.

Mede dankzij haar kunnen jonge meisjes dromen van een rijke carrière als profvoetballer. Vorig jaar won Rapinoe met een aantal ploeggenoten van de nationale ploeg een slepende strijd van de Amerikaanse voetbalbond over gelijke betaling. Mannelijke en vrouwelijke internationals krijgen nu evenveel betaald.
Volkslied

In 2016 was ze de eerste witte sporter die de zwarte American footballspeler Colin Kaepernick en diens protest tegen politiegeweld en racisme publiekelijk steunde. Kort nadat Kaepernick knielde tijdens het volkslied, deed Rapinoe hetzelfde. Nog altijd zingt ze niet mee als The Star-Spangled Banner klinkt.

‘We kunnen allemaal iets doen om de wereld in goede zin te veranderen’, zei Rapinoe eerder in een interview met de Volkskrant. ‘Dat is onze verantwoordelijkheid.’ Haar gevoel voor rechtvaardigheid werd ooit aangewakkerd door haar ouders, verklaarde ze. ‘Vanaf onze jeugd hebben die ons ingeprent om het goede te doen.’

Rapinoe groeide op in het Californische Redding. Als kind speelde ze gitaar en basketbal en voetbalde ze in jongensteams met haar tweelingzus Rachael. Haar familie kende soms turbulente tijden, vooral door Rapinoes drugsverslaafde broer Brian, die geregeld in de gevangenis belandde. In 2016 kraakte de band met haar vader nadat die op Trump had gestemd en ze wekenlang niet met hem wilde praten.
Debuut

Tijdens haar carrière zag Rapinoe het vrouwenvoetbal groeien, in de VS en wereldwijd. In 2006 maakte ze haar debuut voor het Amerikaanse team als speelster van de universiteit van Portland. Als prof zag ze in haar eerste jaren de Women’s Professional Soccer (WPS) kopje onder gaan, maar door de groeiende aandacht voor vrouwenvoetbal, onder meer door speelsters als Rapinoe, lijkt het fundament onder de huidige National Women’s Soccer League (NWSL) steviger.

Zaterdag verloor ze met haar club OL Reign uit Seattle de finale van de competitie. Het einde was bitter: Rapinoe viel binnen vijf minuten geblesseerd uit. ‘Dit is niet hoe ik me mijn afscheid had voorgesteld’, zei ze na afloop, ‘maar ik ben supertrots op mijn carrière.’

Ook zonder voetbal zal haar agenda vol blijven. Rapinoe heeft een kledinglijn bij Nike en een productiebedrijf met haar verloofde, voormalig topbasketbalster Sue Bird, waarmee ze verhalen uit de lhbti-gemeenschap en van mensen van kleur voor het voetlicht wil brengen. Ze wil eigenaar worden van een voetbalclub, verklaarde ze tegenover The Ringer, maar eerst een maand reizen in Italië. ‘Dat lijkt me echt heerlijk. Ik kan niet wachten om nergens meer aan gebonden te zijn.’ 

 

3 x Megan Rapinoe

Rapinoe kwam in 2012 publiekelijk uit de kast in een interview met tijdschrift Out. ‘Het is perfect verlopen’, zei ze daarover in de Volkskrant. ‘Op een gegeven moment kwam het moment: waarom zou ik het niet doen? Ik wilde mijn leven open en in vrijheid leven.’ Ook haar tweelingzus Rachael is homoseksueel.

In haar 203 interlands maakte Rapinoe 63 doelpunten. Haar doorbraak kwam in 2011 bij het WK in Duitsland; uit een voorzet van de jonge Rapinoe scoorde Abby Wambach in de slotseconde de gelijkmaker in de kwartfinale tegen Brazilië.

Een carrière in de politiek is niet aan haar besteed, zei Rapinoe na haar laatste interland. Activiste blijft ze wel. Eerder dit jaar stuurde ze samen met tientallen andere sporters een brief naar het Huis van Afgevaardigden als protest tegen een voorgestelde wet waardoor trans personen niet meer aan sport zouden mogen deelnemen.

 VOLKSKRANT

 

Tags: Voetbal, Megan Rapinoe

Comments powered by CComment

Mastodon